La réduction historique des eaux du Mississippi ralentit les exportations alimentaires américaines.

La réduction historique des eaux du Mississippi ralentit les exportations alimentaires américaines.



Alors que le système de transport fluvial devient difficile et paralysé, les tarifs des barges ont grimpé en flèche, atteignant près de 400 % de plus qu'en 2021 dans la première semaine de novembre.
Le débit du fleuve Mississippi, qui traverse le centre des États-Unis du nord au sud, a diminué à un rythme historique, augmenté en raison des sécheresses qui ont récemment frappé toute la région américaine. Ces conditions météorologiques ont obligé les transporteurs fluviaux à réduire leur trafic au pire moment possible pour l'économie nationale et étrangère, rapporte Bloomberg.

La rivière est "basse, elle a été basse, et elle ne va pas se remplir de sitôt, donc ça empire " , a déclaré Jeremy Jack, un agriculteur qui vient de récolter sa récolte dans le delta du Mississippi. "Nous n'avons pas de stockage de soja. Il se trouve dans des endroits où il ne devrait pas être et perd de sa qualité", a-t-il déploré.
Alors que le système de transport fluvial ralentit et même s'arrête, les tarifs des barges ont grimpé en flèche. Au cours de la première semaine de novembre, l'expédition vers les ports maritimes de Saint-Louis (État du Missouri) d'une tonne de soja a coûté 80,12 $ sur des barges, soit près de 400 % de plus que l'an dernier .

À la mi-octobre, le prix a atteint 105,85 $. Les coûts ont un peu baissé après quelques pluies dans le centre des États-Unis, qui n'ont pas suffi à mettre fin à la crise .

Cela augmentera inévitablement la pression sur les prix alimentaires mondiaux, à un moment où le conflit entre la Russie et l'Ukraine les a déjà poussés à la hausse, prévoit le média.

Au total, plus de 500 000 millions de kilos de marchandises transitent chaque année par le Mississippi et ses affluents. Le soja, le maïs, le sel, l'alcool, le fourrage, en plus du coke, du gravier, de l'huile, de l'essence et des engrais, sont transportés par le deuxième plus long fleuve du pays nord-américain pour les faire atteindre le marché mondial, détaille Bloomberg.

La réduction des flux modifie les plans d'affaires des producteurs et des transporteurs. Avec des niveaux d'eau qui à certains endroits sont jusqu'à trois mètres inférieurs à ce qu'ils étaient il y a un an, les barges doivent porter moins de poids pour pouvoir flotter et se déplacer. Même à des moments où le trafic n'a pas été complètement bloqué, les barges ont été obligées de s'arrêter et d'évacuer une partie de leur cargaison pour pouvoir continuer.

De même, il y a eu des embouteillages, dans lesquels les barges de fret et les navires de croisière ont dû arrêter leur activité.

"Cela affecte les conditions d'où nous pouvons voyager ", a déclaré le capitaine William Lozier, président d'une entreprise locale qui propose des croisières sur l'artère. "La rivière fait déjà un peu moins d'un demi-mille de large, au lieu d'un mille", a-t-il ajouté.

Selon AccuWeather, l'impact économique de ces niveaux de rivière historiquement bas pourrait atteindre 20 milliards de dollars.




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