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L'ouragan Ian frappe la Floride et laisse des millions de personnes dans le noir



L'ouragan Ian a laissé une grande partie de la côte sud-ouest de la Floride dans l'obscurité tôt jeudi, provoquant des inondations "catastrophiques" qui ont laissé les responsables préparer une énorme réponse d'urgence à une tempête d'une rare intensité.

La patrouille frontalière américaine a déclaré que 20 migrants étaient portés disparus après le naufrage de leur bateau, dont quatre Cubains nageant vers le rivage dans les îles Florida Keys et trois secourus en mer par les garde-côtes.

Le Centre national des ouragans a déclaré que l'œil de l'ouragan "extrêmement dangereux" a touché terre juste après 15h00 (19h00 GMT) sur l'île-barrière de Cayo Costa, à l'ouest de la ville de Fort Myers.

Des images télévisées dramatiques de la ville côtière de Naples ont montré des eaux de crue déferlant sur des maisons en bord de mer, submergeant des routes et emportant des véhicules.

Certains quartiers de Fort Myers, qui compte plus de 80 000 habitants, ressemblaient à des lacs.

Le NHC a déclaré que les vents maximums soutenus d'Ian avaient atteint 150 miles (240 kilomètres) par heure lorsqu'il a atterri.

Il s'est ensuite affaibli en un ouragan de catégorie 1 avec des vents tombant à un maximum de 75 miles par heure, frappant la Floride avec des ondes de tempête, des vents destructeurs et des inondations "catastrophiques potentiellement mortelles", a déclaré le NHC vers 2 heures du matin, heure locale mercredi ( 0600 GMT).

Plus de deux millions de clients étaient sans électricité en Floride tôt jeudi, sur un total de plus de 11 millions, les régions du sud-ouest de l'État étant les plus durement touchées, selon le site Web de suivi PowerOutage.us.

Ian devrait toucher plusieurs millions de personnes en Floride et dans les États du sud-est de la Géorgie et de la Caroline du Sud.

Alors que les conditions d'ouragan se propageaient, les prévisionnistes ont mis en garde contre une calamité unique en une génération.

"Ce sera une tempête dont nous parlerons pendant de nombreuses années", a déclaré le directeur du National Weather Service, Ken Graham. "C'est un événement historique."

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a déclaré que l' État allait vivre une "journée très désagréable, deux jours".

"Mettre la vie en danger"
La ville de Punta Gorda, au nord de Fort Myers, était dans l'obscurité quasi totale après que la tempête ait coupé l'électricité, à l'exception des quelques bâtiments équipés de générateurs.

Des vents hurlants ont arraché des branches d'arbres, arraché des morceaux de toits et soufflé horizontalement les frondes de palmiers.

Environ 2,5 millions de personnes étaient sous ordre d'évacuation obligatoire dans une douzaine de comtés côtiers de la Floride, avec plusieurs dizaines d'abris mis en place et une évacuation volontaire recommandée dans d'autres.

Pour ceux qui ont décidé de traverser la tempête, les autorités ont souligné qu'il était trop tard pour fuir et que les habitants devaient se cacher et rester à l'intérieur.

Les aéroports de Tampa et d'Orlando ont arrêté tous les vols commerciaux et les compagnies de croisières ont retardé les départs ou annulé les voyages.

Avec jusqu'à 30 pouces (76 centimètres) de pluie qui devraient tomber sur certaines parties du Sunshine State et une onde de tempête qui pourrait atteindre des niveaux dévastateurs de cinq à huit pieds (1,5 à 2,4 mètres), les autorités ont mis en garde contre des conditions d'urgence désastreuses.

La tempête devait traverser le centre de la Floride avant d'émerger dans l'océan Atlantique plus tard jeudi.

Les travaux de reconstruction commencent
Ian avait plongé tout Cuba dans l'obscurité un jour plus tôt, après avoir frappé l'ouest du pays comme une tempête de catégorie 3 et détruit le réseau électrique de l'île.

Au moins deux personnes sont mortes dans la province de Pinar del Rio, ont rapporté les médias d'État cubains.

Mercredi, le courant avait été rétabli pour certains habitants de La Havane et de 11 autres provinces, mais pas dans les trois provinces les plus touchées de Cuba dans l'ouest du pays.

Aux États-Unis, le Pentagone a déclaré que 3 200 membres de la garde nationale avaient été appelés en Floride, et que 1 800 autres étaient en route.

DeSantis a déclaré que les intervenants des États et du gouvernement fédéral affectaient des milliers de personnes à la réponse à la tempête.

"Il y aura des milliers de Floridiens qui auront besoin d'aide pour reconstruire", a-t-il déclaré.

À mesure que le changement climatique réchauffe la surface de l'océan, le nombre de puissantes tempêtes tropicales, ou cyclones, avec des vents plus forts et plus de précipitations est susceptible d'augmenter.

Le nombre total de cyclones, cependant, peut ne pas l'être.

Selon Gary Lackmann, professeur de sciences de l'atmosphère à la North Carolina State University, des études ont également détecté un lien potentiel entre le changement climatique et l'intensification rapide - lorsqu'une tempête tropicale relativement faible se transforme en ouragan de catégorie 3 ou plus sur une période de 24 heures. , comme cela s'est produit avec Ian.

"Il reste un consensus sur le fait qu'il y aura moins de tempêtes, mais que les plus fortes deviendront plus fortes", a déclaré Lackmann à l'AFP.




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